Historial

Fundación

En 1753, Egbert Douwers (1723-1802) y su esposa Akke Thijsses abrieron un pequeño establecimiento en Joure en el que vendían mercancías procedentes de las colonias, incluyendo café, té y tabaco. La escritura de compra de la tienda se firmó el 11 de marzo de 1753.

En 1780, su hijo, Douwe Egberts (1755-1806) comenzó a trabajar en la tienda con sus padres. Mientras sus padres continuaron trabajando en su tienda “De Witte Os,” Douwe Egberts viajó con sus clientes en Joure y más allá. Douwe Egbert también logró una reputación para su compañía y sus productos más allá de Joure.

Al mismo tiempo, Douwe Egberts y su esposa Ymke Jacobs se encargaron de la empresa del padre, que aún lleva su nombre.

Tras la muerte de Douwe en 1806, su segunda esposa, Lysbeth Mintjes, publicó un anuncio en el Leeuwarder Courant comunicando “El negocio continúa.” Este fue el primer anuncio de todos los emitidos por la empresa.

“De Witte Os”

La tienda original “De Witte Os”, fue adquirida en 1871 por Johannes Hessel de Jong (1833-1883) para su uso como propiedad comercial. El nombre del establecimiento (“The White Ox”) hace referencia a la antigua carnicería de Egbert Douwes (1723-1802) y Akke Thijsses. No se conocen más detalles.

Un buey en el cartel de una carnicería era muy común en aquella época. Aparte del nombre de la tienda, “De Witte Os”, también sirvió como nombre de marca de tabaco durante mucho tiempo, registrado en 1881. El 4 de marzo de 1910, “De Witte Os” también se convirtió en nombre de marca de café, té y comestibles.

El negocio en la tienda iba bien. La casa familiar, adquirida previamente (1831) por Hessel Douwes de Jong (1802-1855), se encontraba puerta con puerta con la tienda. La casa resultó destruida en el incendio de 1881, pero el establecimiento se salvó.

La tienda sirvió principalmente como mayorista para otros establecimientos y minoristas. Hasta la Primera guerra mundial, también se vendían una amplia variedad de bienes por todo el país. Café, tabaco y té eran los productos más importantes, pero la tienda también vendía caramelos, azúcar, arroz, tallarines, azulín (abrillantador para textiles), achicoria, canela, azafrán, sirope, vinagre, chocolate, pipas de Gouda y frutas exóticas.

Los días laborables, la tienda abría de 7 de la mañana a 9 de la noche e incluso abría los sábados hasta las 10:30 de la noche. El establecimiento también abría unas horas los domingos. Después de 1920, la tienda limitó su línea de productos a tabaco, café y té.

El establecimiento cerró durante la Segunda guerra mundial y su último dependiente, Mr. Aano Schepen, se trasladó a la oficina de Joure en 1944. El edificio se utilizó temporalmente para otros fines, como para alojamiento para familias de empleados. “De Witte Os” entró a partir de entonces en un largo periodo de latencia.

Tras una profunda restauración por parte del contratista con base en Goingarijp, Ids Riemersma, De Witte Os, volvió a abrir el jueves 1 de mayo de 1980, aunque no como tienda en el sentido habitual, sino como parte del complejo del museo Johannes Hessel-Huis (ahora conocido como Joure Museum). Desde entonces, el establecimiento continuó vendiendo “Café y té de De Witte Os en envases tradicionales, así como caramelos de antaño.

El gran incendio de Joure

La noche del 14 de octubre de 1881, se produjo un masivo incendio en Joure. El fuego se inició en la tienda de un ebanista y, al final, destruyó un total de catorce viviendas, establecimientos y edificios comerciales. Entre los edificios siniestrados se encontraban la vivienda familiar de Jong, la fábrica de tabaco de la nueva marca, el almacén de café, la planta de tostadora de café y el inmenso inventario de tabaco, café y caramelos de Jong. No existen registros de lo sucedido con el inventario de té. Johannes Hessel (1833-1883) ya se había encargado de la compañía en 1858. Tras el incendio, decidió reconstruir lo más rápidamente posible.

Expansión a Utrecht

Durante los primeros 145 años de la empresa, hasta 1898, la compañía dirigió todo su negocio en Midstraat, en Joure. La compañía comenzó a crecer y Johannes de Jong (1869-1955) decidió, en 1898, ampliar construyendo una nueva planta en el patio de la vivienda familiar.

Esta nueva instalación se empleó para procesar café y tabaco. El crecimiento favorable de la empresa y el limitado tamaño del almacén impulsó a Cornelis Johannes a pensar en una mayor expansión. En 1912, adquirió edificios, terrenos y cuatro casas ubicadas en Slachtedijk, sobre las aguas de Zijlroede en Snikzwaag. Este complejo había servido previamente como molino de aceite e instalaciones de procesamiento de leche y mantequilla. La planta tostadora de café, la planta de procesamiento de tabaco y las oficinas de la empresa se trasladaron a sus edificios en 1913.

En enero de 1919, Cornelis Johannes adquirió “una casa con dependencias, anexos, patio y terrenos en Utrecht en el n.º 10 de Catharijnekade.” La propiedad se utilizó para tostar, envasar y enviar café, principalmente por las áreas central y del sur de Los Países Bajos.

Los archivos no proporcionan los motivos del traslado a Utrecht, pero el movimiento a la parte central de Los Países Bajos tuvo que ayudar en la logística.

La compañía continuó creciendo en la década de 1920, haciendo necesaria una mayor expansión. En 1931, comenzaron a expandir el complejo en Joure, adquiriendo el molino de aceite Boer de Slachtedijk. Las instalaciones de Catharijnekade en Utrecht, sin embargo, no pudieron expandirse. Este problema se solucionó con la compra, en 1929, de los edificios de una fábrica en Merwedekanaal. Las instalaciones de Utrecht se trasladaron, entonces, por completo desde Catharijnekade a Merwedekade (ahora Keulsekade).

El edificio en Catharijnekade se empleó como espacio de almacenamiento durante años hasta su venta el 30 de octubre en 1976. En 1955, la instalaciones de Keulsekade se expandieron con la adquisición de los edificios y terrenos contiguos que una vez fueron el N.V. Utrechtse Walswerken. El objetivo original de la expansión de Keulsekade era proporcionar respaldo logístico a las operaciones de la compañía en la zona central de Los Países Bajos, pero finalmente se convirtieron en la sede central de Douwe Egberts.

Historia familiar

El 10 de enero de 1755, nació Douwe Egberts, el hijo de Egbert Douwes y de Akke Thijsses. Douwe se casó con Ymkje Jacobs Visser en 1775. Después de su muerte, se casó con Lysbeth Mintjes en 1791. Douwe Egberts murió el 19 de febrero de 1806, encargándose su esposa de la empresa.

En 1811, Los Países Bajos se convirtieron en un reino bajo el reinado de Louis Bonaparte, hermano de Napoleón. El 18 de agosto de 1811, un decreto imperial exigía que cada familia holandesa sin un apellido, escogiera uno y en un plazo de un año. Los descendientes de Douwe Egberts optaron por adoptar de Jong como nombre de su familia.

Cornelis Johannes de Jong

Entre 1887 y 1955, la compañía de Douwe Egberts la dirigió Cornelis Johannes de Jong, que tenía una influencia notable en las fortunas de la empresa y la familia. Gracias a su duro trabajo y a un buen sentido comercial, a Cornelis Johannes se le denomina en ocasiones, segundo fundador de la compañía, habiendo dispuesto los fundamentos para la corporación Douwe Egberts moderna.

Asumió el control de la empresa con tan solo 20 años, siendo responsable de la primera expansión de la compañía. También abrió las instalaciones de respaldo logístico de Utrecht en 1919, que se convertirían con el paso del tiempo en la sede central de la empresa.

Cornelis Johannes fue único en su especie. Llevaba un bombín cada día: si estaba posado en la parte posterior de su cabeza, indicaba que sería un buen día para todos. Pero, si se inclinaba hacia adelante sobre su cabeza, era preferible evitar al señor CJ, como lo llamaban los empleados más veteranos.

El nombre Douwe Egberts

La tienda y, más tarde, la compañía, se hicieron famosos como Douwe Egberts, no como Egbert Douwers, el nombre del fundador de la tienda. Esto refleja el hecho de que fue el hijo, Douwe Egberts, el que erigió la reputación de la compañía por todo el lejano norte de Los Países Bajos, mientras que su padre siempre se centró en mantener la tienda en Joure.

Compañía de la viuda Douwe Egberts

Tras la muerte en 1806 de Douwe Egberts su viuda, Lysbeth Mintjes (1767-1833), se aseguró de que la compañía continuase bajo el nombre “Company of the Widow Douwe Egberts” (Compañía de la viuda Douwe Egberts) En 1810, la empresa añadió una planta de procesamiento de tabaco. Tras la muerte de Lysbeth Mintjes en 1833, tomaron las riendas de la compañía los hijos de Douwe y Lysbeth, Mintje (1798-1844), Thijs (1800-1845) y Hessel (1802-1855), junto con Ruurd (1782-1871), hijo del primer matrimonio de Douwe Egberts.

La cuatro crearon una empresa que se mantuvo operativa de 1833 a 1845. Ruurd se encargó de la administración, Hessel administró la compra y el tueste del café, Mintje era la responsable de la compra y procesamiento de tabaco y Thijs actuó como cabeza de ventas exteriores. La compañía también vendió té, aunque probablemente los beneficios procedentes de las ventas del té comenzaron a decaer durante este año a medida que el tabaco se convertía en la línea de productos más importante de la empresa.

Después de que Mintje y Thijs fallecieran con un corto espacio de tiempo entre ambos, los días de la compañía estaban contados, dado que Ruurd y Hessel discrepaban ampliamente sobre su futuro. La empresa se dividió, y Hessel Douwes de Jong continuó con el negocio del tabaco, café y té junto con la comercialización de productos agrícolas y licores. La continuidad de Douwe Egberts fue puesta en grave riesgo, pero Hessel Douwes al final continuó en la empresa bajo el nombre de Weduwe Douwe Egbertszoon (1845-1919).

Crecimiento

A partir de 1919, Douwe Egberts comenzó a expandir su enfoque en el mercado global holandés con su productos de café, té y tabaco, que la convirtieron finalmente en una marca líder al comienzo de la Segunda guerra mundial. Los representantes de ventas recorrieron el reino a lo largo y a lo ancho suministrando productos Douwe Egbert.

La empresa creció rápidamente tras 1945, expandiéndose más allá de Utrecht y Joure. Se abrieron establecimientos por todos Los Países Bajos e incluso en Bélgica, Francia, España y Dinamarca. Además de sus actividades de importación/exportación y de filiales internacionales, Douwe Egberts también se esforzó en adquirir otras empresas. A finales de la década de 1960, Douwe Egberts comenzó a buscar más oportunidades de mercado que pudieran internacionalizar la compañía.

El final de la empresa familiar

A medida que la compañía crecía, un cada vez mayor número de administradores no eran miembros de la familia De Jong. También acabó siendo casi imposible para el liderazgo de una gran empresa, descansar en las manos de tan solo unas pocas personas.

A medida que la generación comenzaba a avanzar, quedaba cada vez más claro que Douwe Egberts se acercaba a su final como empresa familiar. En enero de 1978, la compañía fue adquirida por American Consolidated Foods Corporation, más tarde conocida como Sara Lee.

Sara Lee/DE

Nathan Cummings sentó las bases para Sara Lee Corporation adquiriendo C.D. Kenny Company en 1939, una empresa que comercializaba café, té y azúcar.

En los años posteriores, se produjeron muchas adquisiciones y la empresa llegó a ser conocida como Consolidated Foods Corporation. La compañía Kitchens of Sara Lee, fundada en 1949 por Charles W. Lubin, se hizo famosa en Estados Unidos por sus tartas congeladas y fue comprada por CFC en 1956. El primer paso al exterior de los Estados Unidos de la compañía fue la compra de la empresa holandesa Jonker Fris en 1962.

La edición de navidad del boletín de la compañía en 1976 aludió a una “posible colaboración entre Douwe Egberts y Consolidated Foods”, que realmente se consolidó dos años más tarde, cuando CFC adquirió el 65% de las acciones de Douwe Egberts con el 26% de derecho a voto. En 1984, la cuota de las acciones aumentó al 93%, con un 41% de derecho a voto.

A medida que la compañía continuó creciendo internacionalmente, fue rebautizada como Sara Lee Corporation en 1985. El nombre Sara Lee partió de la hija de Charles W. Lubin.

En 1988, Sara Lee Corporation adquirió el 100% de los intereses económicos de Douwe Egberts, con el 41% en forma de acciones con derecho a voto y un 59% en forma de certificados de acciones distribuidos por Douwe Egberts Sara Lee Trust. . En 1989, se creó Sara Lee/DE. Perduró hasta 1996, cuando la coalición se disolvió y Douwe Egberts se convirtió en una filial completa de Sara Lee.

En la primera década del nuevo milenio, Sara Lee sufrió tiempos turbulentos. La empresa había crecido considerablemente gracias a una actividad extensiva de adquisición y a haberse expandido en muchos productos y mercados diferentes. Más tarde, en esta década se tomó la decisión de originar varias divisiones, incluyendo Duyvis, Lassie y Household & Body Care, conocidos por las marcas Sanex, Dobbelman y Zwitsal.

Una nueva Douwe Egberts

En 2011, se decidió dividir Sara Lee en una unidad orientada en productos cárnicos en los Estados Unidos y en una unidad especializada en el café y el té, rebautizada como Douwe Egberts (tras un breve periodo como CoffeeCo). La empresa se hizo pública en marzo de 2012 como una compañía completamente holandesa (bajo el nombre de D.E. Master Blenders 1753).

En septiembre de 2013, un grupo de investigadores alemanes bajo la dirección de Joh A. Benckiser (JAB), compraron todas las acciones en D.E. Master Blenders 1753 y la empresa pasó a ser privada. En mayo de 2014, se anunció que D.E. Master Blenders 1753 y Mondelēz International consolidarían su negocio del café bajo el nombre de Douwe Egberts (JDE).

El 5 de mayo de 2015, la Comisión Europea concedió su aprobación condicional al consorcio Douwe Egberts-Jacobs, que finalizó el 6 de julio de 2015. El resultado fue la mayor compañía del mundo dedicada únicamente al café.